Microbiële Ecologie

Microbiële leefgemeenschappen zijn de grootste reservoirs van biodiversiteit op deze planeet en zijn van grote invloed op het functioneren van zowel natuurlijke als man-made ecosystemen. Onze kennis over het functioneren van microbiële gemeenschappen en de onderliggende genetica is echter nog steeds beperkt en dit maakt het moeilijk om deze enorme diversiteit te behouden en te benutten.

Het doel van het onderzoeksprogramma van de afdeling Microbiële Ecologie is om basiskennis te vergaren over de ecologie, diversiteit en evolutie van micro-organismen in natuurlijke en door de mens gemaakte ecosystemen. De belangrijkste onderzoeksactiviteiten richten zich op: i) de rol van microben in the biogeochemische cycli van C en N en hun invloed op klimaatveranderingen, ii) het vaststellen van de structurele en functionele biodiversiteit van microben in ecosystemen en iii) het zichtbaar maken van het enorme, verborgen, potentieel van micro-organismen in hun natuurlijke omgeving.